Når skidt kommer til ære

  • Post category:Bogdesign

Ok, det er måske lidt groft at sige sådan om andres værker, men det var ikke mig der startede, det var anmelderne [link til Politiken] og deres reaktionpå E.L. James’ trilogi 50 Shades of Grey . Jeg har ikke selv læst bøgerne, men hvis nogen ligefrem vil låne mig dem, vil jeg da gerne se, hvad al polemikken er omkring. For dem der ikke har læst bøgerne, handler 50 Shades of Grey om den unge Anastasia der møder en rig forretningsmand som er svært begejstret for sexuelle lege med bondage/masochisme osv. i den dur og de går så til den med pisk og håndhjern i tre bøger. Genren er yndigt blevet døbt “husmorporno”.

Bøgerne har solgt i millioner af eksemplarer, er oversat til 40 sprog og forfatteren og E. L. James har skubbet J.K. Rowling af pinden som verdens mest sælgende kvindelige forfatter, så skidt eller ej: Det sælger.

Elegante og stillige omslag

Omslagene er enkle og stillige. Ingen sort blondeundertøj eller piske, kun elegante, monokrome fotos. Der er intet visuelt, der antyder skumle fantasier. Dem kan man da godt sidde og læse i toget uden at skamme sig.

Og nogen har læst dem, for bøgerne har solgt i pallevis.

Jeg har en teori om at omslagene har en del af æren for de gode salgstal. De danske omslag er stort set magen til de originale britiske, bortset fra en anden skrifttype og et andet foto på den ene bog.

  • De er holdt i gråblå, kølige farver, farver man normalt vil finde i en bank, hos en revisor eller i meget dyre modebutikker.
  • De er enkle, med ét objekt placeret samme sted og i samme vinkel på alle tre omslag. Det stramme layout signalerer orden og omhyggelighed.
  • Titel og forfatter er sat med Minion, en klassisk antikva-skrift. Antikva-skrifter er førstevalg, hvis man vil give designet klasse og tyngde.

Jeg er helt med på, at omslagene er en visuel fremstilling af bogens kontrollerende forretningsmand Christian Grey, men tilfældigvis signalerer de også at de her bøger er gennemarbejde og smagfulde. At de er kvalitet i en eller anden grad, hvilket de umiddelbart på ingen måde er, men det er jo ligemeget hvis folk køber dem.

Mere af noget godt er rigtig godt. Ikke?

Det danske forlag Pretty Ink har, efter salgstallene at dømme, reddet årsregnskabet ved at udgive trilogien, så hvorfor ikke udgive flere bøger i samme boldgade? Som det ofte er med genre-bøger der bliver et hit, leder forlagene med lys og lygte efter mere af samme skuffe. Forfatteren Maya Banks smed sin Breathless-trilogi på gaden ret hurtigt efter 50 Shades blev et kæmpe hit og de endte også på bestesellerlisterne i USA.

Omslagene ser sådan her ud på dansk. I det store og hele magen til de originale amerikanske.

bogomslag bogdesign

Selvom de ikke er holdt i gråblå farver, kan man godt fornemme, at der er skelet til stilen på 50 Shades. En gennemgående visuel idé og et minimalistisk, stramt layout. Jeg kan lige høre den amerikanske marketingsafdeling: “Når nu bogen hedder Gnist så skal vi da have vand på forsiden! Det er virkelig sjovt, fordi vand lissom på alle måder slet ikke er en gnist! Og så skal vi have is på forsiden af Glød og røg på forsiden af Ild. Det giver godt nok overhovedet ikke mening, for røg er jo ikke rigtig det modsatte af ild, men det er ligemeget, det er der ikke nogen der tænker på!”

Pretty Ink skal ikke høre et ondt ord for at bruge de amerikanske omslag, det er muligt de har været tvunget til det og desuden vil eventuelle danske købere af bogen kunne genkende omslaget fra de amerikanske originaler. Så fred være med det, det er ikke det, indlægget her handler om.

Forfatteren the Breathless, Maya Banks, har skrevet 57 bøger i diverse romantiske genrer, blandt andet serien Sweet som startede tilbage i 2009. I deres nyeste paperback-inkarnation ser de ud som her, med appetitlige frugter med perlende kondens:

bogomslag bogdesign

Sådan har de ikke altid set ud. Før E. L. James fik succes med sin trilogi, og med elegante bogomslag, så omslagene til Sweet-serien ud som nedenfor. En stil der vel nærmest er ugebladsroman mixet med lægeroman. Dem med frugterne er da nok fiksere, sådan rent designmæssigt (yrk!), men de originale er i det mindste ærlige. De lover mig en slibrig omgang letlæst softporn og prøver ikke at se højtlitterære og saglige ud.

Men jeg ville nok ikke læse dem i toget.

maya-banks-bogsomslag4

Se alle Maya Banks’ bøger på hendes website.

Skriv et svar

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.